Pocas cosas hay tan comunes como un apretón de manos. Es un gesto  universal que en nuestra cultura usamos con conocidos y desconocidos. Dependiendo de cómo se realice el saludo, estaremos dando a entender una cosa u otra.

Por qué es importante saber interpretar un apretón de manos

Porque te puede dar mucha información sobre la persona que tienes delante y sus intenciones. Aunque sólo os hayáis dicho “Hola”, ya tendrás una herramienta para evaluar las intenciones o patrones de comportamiento de la persona que tienes enfrente. Lo que es más, después de este artículo es posible que descubras cosas sobre tu personalidad que posiblemente no conocías.

Las dos dimensiones del apretón de manos: postura y presión

Para cualquier conferenciante o político, el lenguaje que se realiza con las manos es muy importante. El motivo es que las manos ayudan a completar lo que dicen nuestras palabras. Dan forma a las ideas, precisan el contexto y aclaran los matices. De esta forma los oyentes van a entender mucho más fácilmente lo que el conferenciante quiere transmitir. Pues bien, esto es exactamente igual cuando se estrechan dos manos.  Para descifrar correctamente lo que está pasando en un apretón de manos hay que fijarse en dos cosas: la postura y la presión.

Postura

La posición de la palma hacia arriba

¿Has visto alguna vez a un mendigo apuntándote con el dedo para pedir limosna? ¿Verdad que no? Sería muy difícil que sacara algo si lo hiciera así. La postura de la palma de la mano hacia arriba transmite sumisión. El mostrar la palma transmite la idea de que esa persona no tiene nada que esconder y que por tanto no es una amenaza. Pensemos en un animal doméstico que enseña la panza y expone sus partes más vulnerables… es un gesto universalmente reconocido de sumisión.

 La posición de la palma hacia abajo

¿Has visto alguna película de la edad media en la que los monarcas ofrecían su mano con la palma boca abajo para que un subordinado la besara? El saludo con la palma de la mano hacia abajo fue adoptado también por los principales frentes fascistas. Este gesto precisamente tiene como objetivo transmitir autoridad. La palma hacia abajo es el opuesto a  la palma hacia arriba; no hay sumisión sino dominación.

Dicho esto, cuando acabamos de saludar a un desconocido percibiremos tres actitudes básicas:

a. Dominación

La persona que acaba con la palma de la mano hacia abajo puede tener la intención de dominar la relación o creerse superior.

b. Sumisión

La persona que tiene la palma de la mano hacia arriba, por los motivos descritos anteriormente, es la persona que se somete a la autoridad o voluntad de la otra.

c. Igualdad

Sin duda la mejor forma de dar la mano. Las palmas se encuentran en posición vertical y ninguna trata de imponerse sobre la otra.

 

La presión

Lo segundo que hay que tener en cuenta es la presión.  Por ejemplo, la fuerza con que das la mano puede ser indicativa de que estás nervioso si aprietas demasiado. También puede parecer que estás ansioso por agradar. Esto te pone automáticamente en una situación de inferioridad nada más conocer a alguien como un manipulador. Por norma general, las personas dominantes aplicarán más presión que las personas no dominantes.

Pensemos en cuando alguien nos da la mano “lacia”; puede transmitir un carácter débil e incluso que no está interesado en estrecharnos la mano. Por otro lado, un apretón demasiado fuerte nos puede hacer mucho daño y hacer que pensemos negativamente de esa persona, como que es alguien maltratador o agresivo. Hablamos de percepciones, está claro que por un apretón que nos haga daño no vamos a llamar a esa persona “maltratador”, pero la cadena de pensamientos que nos deja en el inconsciente sí que puede ser esa.

Un apretón de manos transmite mucho sobre las actitudes e intenciones de ambas partes

Consultor emocional

Entonces, ¿cuál es la presión adecuada? Básicamente debemos igualar la presión que nos da la otra persona. Una presión firme pero sin llegar a los extremos. Esto generará igualdad y confianza en la otra persona.

Como ves es muy importante aprender a dar la mano correctamente. Puedes crear calidez y confianza sin una sola palabra ya en la primera toma de contacto. Por supuesto, hay muchas formas diferentes de dar la mano, en este artículo sólo hablo de las dos dimensiones principales. Por ejemplo: ¿Qué significa si el saludo se hace con dos manos? ¿Qué técnicas utilizar para no quedar expuesto si la otra persona nos hace un saludo dominante? ¿Qué puede significar el que una persona tire de nosotros hacia ella al saludarla? Estos temas se abordarán más adelante. De momento puedes ir practicando el apretón de manos perfecto una y otra vez hasta que lo domines.

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